強直性脊椎炎

強直性脊椎炎為風濕科病。它是一種慢性、進展型的脊椎關節病變。這個病症主要影響骶髂關節、脊椎關節和脊椎附近組織。患者多為男性(男女比例約為3:1),發病年齡介乎十多至四十歲間。因免疫系統失調,連繫脊椎的韌帶會因長期發炎而鈣化,漸漸變得僵硬;若不加以控制,已鈣化的韌帶會導致脊椎融合,大大影響患者腰背的活動能力。強直性脊椎炎亦可能引起不同關節病變,及引發其他組織或器官發炎,常見的有虹膜炎和腸道炎等。

成因

醫學層面上至今仍未能完全了解其成因,但有證據顯示它與患者體內帶有一種名為HLA-B27的基因有密切的關聯。此基因亦可觸發其他因免疫系統失調所引發的脊椎病變,例如類風濕性關節炎(Rheumatoid Arthritis)。

 

徵狀

  1. 持續3個月或以上感到下背痛及僵硬,早上起床時更甚(晨僵)。

  2. 晚間經常因背痛痛醒,影響睡眠質素。

  3. 靜止不動、休息或長時間維持同樣的姿勢後,痛楚和僵硬感增加。

  4. 活動或適量運動過後痛楚感減輕。

  5. 痛楚和僵硬感最先於盆骨與尾龍骨之間的骶髂關節出現,並逐漸由下而上伸延至臀部、上背部、前胸及頸部。

 

診斷

根據Modified New York Criteria (1984)的標準,如病人出現第4項,加上至少1至3項其中一項,便可診斷為強直性脊椎炎:

  1. 下背痛至少3個月,痛楚隨著活動而改善,但休息則無法減輕

  2. 腰椎向前和轉側的幅度受限制

  3. 胸部擴展的範圍小於相同年齡和性別的人

  4. X光檢查發現骶髂關節出現指定程度的病變

 

血液檢驗:除了HLA-B27 抗原外,亦包括紅血球沉降速率(ESR)及C反應蛋白等測試。

 

強直性脊椎炎的治療方案

治療強直性脊椎炎的主要方法為藥物及運動,目的在幫助病人減輕痛楚、保持脊椎活動幅度及防止變形。藥物治療包括非類固醇消炎藥 (NSAIDs) 、抗風濕藥 (DMARDs)和生物製劑 (Anti-TNF)等。

 

強直性脊椎炎與物理治療

強直性脊椎炎可被界定為關節持續發炎和硬化的症狀。一般而言,物理治療師會選用以下一種或多種的治療方案:

手法治療        -        放鬆繃緊的關節和肌肉,以保持關節的活動幅度

干擾波治療    -        放鬆繃緊的肌肉,並有消炎的效果

微電流治療 -     控制脊椎的發炎情況

脊椎牽引        -        活動並放鬆關節

磁力線治療    -        以磁場促進患處的康復

針灸                -        調理、通順經絡

熱療法            -        放鬆繃緊的肌肉和關節、減輕痛楚

運動                -        舒展過度緊張的肌肉和關節

 

物理治療師給您的建議

強直性脊椎炎是一種長期和經常反覆的病患。藥物雖能幫助控制病情,但更重要的是病人能保持恆常運動的習慣、改善姿勢及培養健康的生活習慣。

 

在暖水中運動能較容易地活動繃緊的關節和肌肉。病人可借助水的浮力和阻力等特性,達至舒鬆關節和強化肌肉的目的。